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Interviews mit Künstlern

James Robert Morrison: Die Kunst der Intimität in Schwarz-Weiß

Wir freuen uns, eine exklusive Ausstellung von zehn Zeichnungen des britischen Künstlers James Robert Morrison zu präsentieren, die eine wichtige und wahrscheinlich letzte Phase seiner Serie "There's never more than a sheet of cigarette paper between them" darstellen.

Von Sophie Heatley | 14. Mai 2024

Seit er sich erinnern kann, war das Zeichnen für James Robert Morrison ein Zufluchtsort. "Ich zeichnete Tierbilder, die ich von Bildern aus den Enzyklopädien meines Vaters kopiert hatte, und Porträts von Popstars aus meinen Smash Hits-Magazinen", erinnert er sich liebevoll.

"Ich konnte mich stundenlang im Zeichnen verlieren". Daran hat sich nicht viel geändert. James Robert Morrison kann endlos und ohne Unterbrechung zeichnen, wenn er in seinen Rhythmus kommt; das Einzige, was seinen Geist beschäftigt, ist die sanfte Bewegung des Bleistifts, der das Papier streichelt. Und es muss ein Streicheln sein. "Wenn man zu fest drückt, wird das Papier reißen".

Collecting Moments with James Robert Morrison
James Robert Morrison beim Zeichnen in seinem Studio in London

James Robert Morrison ist vielleicht am besten für seine Zeichnungen auf Zigarettenpapier bekannt, die aus einem unerwarteten Moment der Inspiration entstanden sind: Der Künstler hörte die Bemerkung eines Teenagers über ein schwules Paar, der sie als "nie mehr als ein Zigarettenpapier zwischen sich" beschrieb.

In Großbritannien war "fag", bevor es zu einer homophoben Beleidigung wurde, ein umgangssprachlicher Begriff für eine Zigarette. Inspiriert von dieser sprachlichen Wendung tauchte James Robert Morrison in seinen Teenagervorrat an Schwulenpornos ein und begann, verschiedene Szenen und Begegnungen auf Zigarettenpapier zu zeichnen. "Im Laufe der Zeit entwickelte sich diese Wahl von einem künstlerischen Experiment zu einem kühnen Anspruch auf einen Begriff, der dazu bestimmt ist, zu verletzen und herabzusetzen."

Collecting Moments with James Robert Morrison
There is never more than a fag paper between them - Adrian and Rowan (2024, Bleistift auf Zigarettenpapier, 27,3 x 33,9 cm)

James Robert Morrison kam dazu, die kleinen Risse und Flecken auf diesen empfindlichen Papieren zu schätzen, da sie seinen Werken ein Gefühl von Menschlichkeit und Brutalität verleihen. "Früher suchte ich nach Perfektion und zerriss die Stücke, die ich befleckt hatte oder die mir nicht gefielen. Aber jetzt sehe ich die Schönheit in diesen Unvollkommenheiten."

Ein kleiner Fleck hier oder dort ermöglicht es ihr, sich in ihrer Arbeit physisch und ehrlich zu zeigen. Sie bekräftigen die Sensibilität, die Unbeholfenheit und die wunderbare Unordnung echter menschlicher Verbindung, die durch das Gefühl der Gemeinschaft, das oft mit ihrem Medium verbunden ist, noch stärker betont wird.

Collecting Moments with James Robert Morrison
There is never more than a fag paper between them - Harry and Tom (2024, Bleistift auf Zigarettenpapier, 25 x 42 cm) 

Die neuesten Zeichnungen von James Robert Morrison, von denen zehn exklusiv auf Rise Art auf den Markt gebracht werden, stellen einen wichtigen Schritt in der laufenden Serie There is never more than a fag paper between them dar. Diese Stücke sind nicht nur ein Höhepunkt, sondern vielleicht sogar der Abschluss dieser Sammlung. Obwohl der Künstler zögert, eine endgültige Schlussklappe zu bestätigen, ruft ein neues Projekt nach ihm, nachdem es über drei Jahre lang in der Schwebe war.

Seltsamerweise scheinen sich einige seiner neuen Zeichnungen vom traditionellen Porträt zu entfernen und zeigen stattdessen anonyme Nahaufnahmen, die der Fantasie des Betrachters Raum geben: Hände, die an die Hüften reichen, zärtliche Umarmungen, Hinweise auf Gewalt. Der Kontext bleibt weitgehend verborgen. Wir sehen ein ungemachtes Bett hinter Luca und Finn und etwas, das wie eine Tür zu einem Balkon rechts von George und Ronnie aussieht, aber wo sich diese Figuren befinden und was passiert, wird subtil verschleiert.

Collecting Moments with James Robert Morrison
There is never more than a fag paper between them - George and Ronnie (2024, Bleistift auf Zigarettenpapier, 19,8 x 28,4 cm)

Auch die näher beieinander liegenden neueren Werke von James Robert Morrison scheinen einen etwas mysteriöseren Tonfall zu haben. Als Betrachter ist es fast so, als würden wir durch das Schlüsselloch auf einen bedeutenden Moment im Leben einer Person blicken. Haben die beiden eine Affäre? Handelt es sich um eine liebevolle Umarmung? Kämpfen sie miteinander? Die Möglichkeiten sind endlos.

Collecting Moments with James Robert Morrison
There is never more than a fag paper between them - Luca and Finn (2024, Bleistift auf Zigarettenpapier, 16 x 28.2 cm)

Die Anonymität seiner Themen spricht Bände und ist ein Echo der stillen Kämpfe, die so viele Menschen in der LGBTQIA+ Gemeinschaft führen. Es ist auch eine eindringliche Erinnerung daran, dass wir nie wirklich wissen können, was sich hinter verschlossenen Türen verbirgt, oder die gesamte Situation vollständig verstehen können.

Da James Robert Morrison in einer Zeit aufgewachsen ist, in der die antischwule Stimmung ihren Höhepunkt erreichte, erinnert er sich an das erdrückende Gewicht des sozialen Drucks, sich anzupassen. In einer Vor-Internet-Ära, die von den Schrecken des HIV und dem grausamen Schatten der homophoben Gesetzgebung nach Artikel 28 geprägt war, war eine positive queere Darstellung ein ferner Traum.

Collecting Moments with James Robert Morrison
Detail von There is never more than a fag paper between them - Roman and Mateo (2014, Bleistift auf Zigarettenpapier, 20 x 39.5 cm)

Wenn wir die Bilder aus dieser Perspektive betrachten, fühlen wir uns etwas aufdringlich, als würden wir in einen privaten Moment eindringen, in den einzigen Raum, in dem sich diese Personen frei ausdrücken können. Es gibt auch das unterschwellige Gefühl, dass ihre Anonymität das anhaltende Stigma offenbaren könnte, das öffentliche Zuneigungsbekundungen umgibt, insbesondere in homosexuellen Gemeinschaften. Trotz der Fortschritte, die bei der Akzeptanz von LGBTQIA+ erzielt wurden, ist es noch ein weiter Weg bis zur vollständigen Einbeziehung und zum Verständnis.

Und doch schweifen die Gedanken ab. Vielleicht sind diese Einblicke nicht dazu da, um die Unentbehrlichkeit der Privatsphäre auseinanderzunehmen, sondern vielmehr, um uns dazu einzuladen, über die Feinheiten und die Tiefe der menschlichen Berührung zu staunen. Letztendlich lassen uns diese gesammelten Momente vielleicht etwas fühlen, und darin liegt der Reiz der Sache. Mit einer Hand auf dem Herzen hält mir James Robert Morrison Damon und Rory hin und erklärt: "Ich fühle mich berührt, wenn ich diesen sehe". 

Collecting Moments with James Robert Morrison
Detail von There is never more than a fag paper between them - Damon and Rory (2024, Bleistift auf Zigarettenpapier, 12.3 x 27.6 cm)

Diese rätselhaften Nahaufnahmen, die sich einer trügerisch einfachen Technik bedienen, verwirren und fesseln zugleich. Ich bewundere zutiefst James Robert Morrisons Weigerung, seine Geschichten zu bestätigen oder ihnen eine singuläre Wahrheit aufzuzwingen; es gibt keine richtigen oder falschen Antworten, nur Ihre eigenen Interpretationen und das, was sie in Ihnen auslösen. All diese Bilder erzählen eine Geschichte und lassen uns, wie die besten Romane, hungrig zurück.

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